閱書雜記[1] : 從六隻杯子看人類發展

讀歷史書和研究飲料, 向來都是沒有什麼關係的. 首先讀歷史已經有少少悶, 讀飲品, 我又不是飲食專家更加不是廚子! 不過最近朋友介紹我一本很有趣的書, 它是幾年前世界知名的雜誌經濟學人雜誌推介的書本. 作者Tom Standage也是經濟學人的編輯之一, 寫出來深入淺出, 不會有一般專門研究歷史的書籍的深奧難明情況.

經濟, 歷史, 飲料 – 三者到底如何息息相關呢?

A history of the world in 6 glasses

Tom Standage.

New York : Walker & Co., c2005. (ISBN 0802714471)

朋友清楚知道一本300頁硬皮精裝書很難叫人相信”這是一本易看的書”, 所以他在介紹時利用本人在高考時主修中國歷史和世界歷史的契機, 先問了我幾個問題:

1) 為什麼英國要跟中國買茶? 後來要輪入鴉片把貿易的赤字反過來?

2) 為什麼林則徐銷煙時鴉片戰爭時說”白銀外流”?

3) 維他檸檬茶上的錫蘭茶字樣是什麼東西?

再遠一點的, 追蹤到中學一年級的世界歷史吧!

1) River Tigris(底格里斯河) 和 River Euphrates(幼發拉底河) 附近的古文明是如何定居該地的?

2) 人為什麼要有貨幣?

3) 為何羅馬和希臘神話故事和石刻上常有葡萄?

我和很多香港學生一樣, 讀書往往不求甚解, 本著一點小聰明, 或者一些運氣, 無風無浪讀到大學. 老師何嘗問過我們這些沒有model answer的問題? 知道了, 但考試又不會考. 所以雖然我是個”歷史系學士”, 高中專修歷史, 對於這些問題, 或者我會把它們歸類為food history, 或者, social history, 但卻沒有想過原因.

由於實在有太大好奇心, 查過中文大學圖書館有該書(中大同學或校友可按此借閱)後, 便到了圖書館把它借回來.

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1 Introduction : vital fluids 1
1 1 A stone-age brew 9
2 1 Civilized beer 24
3 1 The delight of wine 43
4 1 The imperial vine 69
5 1 High spirits, high seas 93
6 1 The drinks that built America 112
7 1 The great soberer 133
8 1 The coffeehouse Internet 151
9 1 Empires of tea 175
10 1 Tea power 198
11 1 From soda to cola 223
12 1 Globalization in a bottle 250
1 Epilogue : back to the source 266
App 1 In search of ancient drinks 277
每天看20頁左右, 大約用了半個月的時間, 總算慢慢地看完了. 書本比想像中深奧, 特別是第6章, 因為我對美國的歷史非常不了解. 但是由第8章開始, 一般中學以英文修讀過Opium War, Late Qing History的同學們應該都可以輕鬆地應付. 裡面還有提到中國的茶是由神農氏發明的.

至於喜歡研究人類古文明的, 第1和2章的Mesopotamia是很有趣的. 它提到古時的人如何釀酒, 如何令它們發酵, 也提到了飲管和稻草為何是同一個字! (有關這個稻草, 我個人有研究過清代野史, 也有一個小故事….不過比較嘔心!)

我個人很喜歡看Spirits那一部份. Rum酒, 威士忌, 等等原來也是因為不同的環境和情況下出現. 意想不到Rum酒為何成為甜品中常見的酒, 原來是因為它本來就來自蔗糖! 還有啤酒的發酵過程也使我明白到啤酒肚的成因(笑)

第8章講到1650年代英國的Coffeehouse的熱潮, 有一點似今天我們去星巴克的情況. 那裡成為了交換資訊和八卦的地方.

最後的可口可樂, 原本以為是最沒趣的. 因為可樂太著名了, 沒有什麼好講吧. 不過把可口可樂和百事可樂一起講, 又有了新意. 最意想不到是可口可樂如何被當成美國的帝國主義, 以及在二次大戰中扮演的角式. 這些都不是看可口可樂官方出版的傳記可以知道的.

而以上朋友提出的六個問題, 也自然可以在書中找到相關的答案. 很有趣的觀察方式, 生活化又可充實知識.

最後, 筆者大胆假設了未來對人類文明可能有顫覆性影響力的第七種飲料. 你猜, 這又是什麼呢?

網上書評廷伸閱讀:

中文: http://www.horace.org/blog/2006/12/20/a-history-of-world-in-6-glasses-tom-standage/

英文: http://ezinearticles.com/?Book-Review:-A-History-of-the-World-in-6-Glasses&id=159051

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香港旅遊及生活部落客歷7年、曾多次受邀到日本及台灣採訪,​以日本深度遊、各種藝術文化交流、日本社會學等等個人分享及見解深受各個年齡層喜愛日本的人士歡迎。著有《Kiri的東瀛文化觀察手帳》。
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