在英國及愛爾蘭找尋香港人的集體回憶 – 紅色郵筒歷史變遷

有留意筆者收集明信片的話也會知道筆者對郵筒有情意結,特別是英國的郵筒充滿着童年的回憶。

今次想寫的是有關英國的郵筒。討論英國的郵筒之時也會告訴大家在香港什麼地方有機會找到這些郵筒,方便去英國的朋友亦方便希望在香港找尋歷史文物寶藏的朋友!

香港郵政署於1841年成立,香港的郵筒歷史亦因此展開。全港首個郵筒設於維多利亞時代,郵筒的演變正是歷史的重要見證。香港的郵政體系沿襲英國,本港採用的郵政用品不少是由英國製造。英國生產的郵筒均由生鐵(cast-iron)鑄成有圓柱型(pillar-type)、嵌牆型(wall-type)、懸掛燈柱型(lamp-type)。由於英國皇家郵政屬皇家所有,因此郵筒身上除鑄上Post office字樣外還有君主的標記和皇冠標誌。

最常見的郵筒的款式:

(B&W Pictures are all from : http://www.wicks.org/pulp/stats.html )  

80年代香港不再從英國訂製圓柱形郵筒,逐漸由懲教署以鋼材或玻璃纖維製造的方箱型郵筒取代。回歸後紅色的郵筒也被塗上了綠色的油漆(和愛爾蘭一樣),因此要找尋紅色的郵筒除了在博物館內便要到英國了。

我們先由最早期的郵筒開始看英。女皇維多利亞在任由1831年至1901年駕崩,鑄有VR君主標記(royal cypher) 郵筒是在維多利亞女王執政時期製造,歷史最為久遠。VR是拉丁文Victoria Regina的縮寫。

Newcastle街頭發現.

Oxford University內發現

這個在Newcastle唐人街內發現.

Durham University內

在香港編號278的郵筒位於九龍城樂善道及東隆道交界。另一個編號21的又同現存放郵政總局郵展廊內,而在博物館的則是25號。

維多利亞女王在1910年駕崩後由長子繼位,是為愛德華七世。

1901至1910年愛德華七世執政十年期間郵筒加上了皇冠及君主標記ERVII。ER是拉丁文Edwardus Rec縮寫,VII指七世。

愛爾蘭街頭的和網上找到在英國某地的是同款.

這也是網上找的

香港僅存愛德華七世郵筒很少,目前編號20的位於港島麥當勞道11號。

愛德華七世於1910年駕崩,由次子繼位,是為喬治五世。他在位26年間,英國郵筒常以正楷GR代表,在香港則可找到草書的GRV君主標記卻未有正楷的,未知是否未有傳世。GR是Georgius Rex之意V為五世。

在香港喬治五世的郵筒有圓柱形和嵌牆型兩類,怛都不是正楷的GR,而是草書的GRV,看上去和GRVI很相似。前者編號10的原本位於九龍坪石村,已在1994年10月24日拆除。另一個位於衛理道與伊利沙伯醫院交界編號4。後者方面,荔枝角醫院外編號14的已於1997年5月28日拆除,還有一個在中文大學崇基書院大門外編號110。

愛德華八世於1936年12月遜位,喬治六世隨即登基,由於愛德華八世在任期間太短,所以筆者未有在英國找到他在任期間的郵筒。

 

喬治六世執政年間雖不算短,但由於經歷第二次世界大戰,物資緊絀,所以任內鑄製的郵筒亦不多。

在香港將軍澳馬游塘路的403號郵筒就是喬治六世的。他的標記和五世一樣只是羅馬數字改為VI。至於在新界石湖墟郵政局門外亦曾經有一個寫有GR(草書)的郵筒,已於1992年6月17日拆除。

1952年伊利沙伯公主繼承父王喬治六世擔任國君,是為伊利沙伯二世,至去年登基六十年銀禧紀念。在香港ERII的郵箱是最常見的。

伊利沙伯二世的標記由ER,即拉丁文Elizabeth Regina縮寫及羅馬數字II而造成,上方有皇冠。目前在香港如果還能看到舊式的郵箱的話基本上都是這個模樣。

回歸之後,香港有殖民地色彩的郵箱一直在減少,而留下來的也逃不過被漆上綠色的命運。如果想看紅色的、原裝的、過百年的郵筒唯有到中環郵政總局去參觀。

 

在遙遠的愛爾蘭也有很多英國的郵筒被漆成綠色。自從愛爾蘭獨立之後,她有了自己的郵政,固然有自己的郵筒 – 和香港一樣。

但是舊的郵筒也不是全部都被摘除,只是刷上了綠色 – 和香港一樣。我們就來看看這些街頭的郵筒吧!

左面攝於Dublin, 右面為網上圖片, 英國某地

另一方面,北愛爾蘭這個地方還是屬於英國的。在這裏我們是用英鎊郵筒也是紅色的。但是不滿英國的人還是存在,而他們的表達手法往往就是把這些代表英國統治的紅色郵筒刷上綠色。

報上如是說:

Republicans ‘painting post boxes green’

Published: 09 September 2008

YOUNG republicans from west of the Bann have been posting photographs of themselves on the internet painting post boxes green.

即使是在北愛爾蘭最大的城市Belfast,也會有綠色郵筒運動。這主要是地區性有些地方的郵箱老是被塗成綠色,但在比較近市中心的位置筆者看到的就只有紅色。

分別攝於Dublin 及 Belfast.

要是到英國去,這種橢圓的大郵筒並不罕見,可是在香港已經絕跡了。記得去多看兩眼!

分別攝於Newcastle & London

參考網址及書目:

http://www.wicks.org/pulp/stats.html

香港郵筒掌故 (香港郵政局出版)

p.s. 參考書貌似不夠update, 有錯漏請指正, 隨時再update

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