英國愛爾蘭2013 Marble Arch Caves地質公園地心探險記

近年興起的旅遊工業,除了傳統的觀光,美食及購物外,最新鮮又受歡迎的就叫生態旅遊。

香港一方面強調生態旅遊的重要性,另一方面亦加強建設各種設施推廣及保育地質地貌。講到生態旅遊,大家都必定會想到香港的濕地公園以及萬宜水庫的六角柱石群,當然還有以沉積岩聞名的東平洲。今次就和大家到北愛爾蘭去看外國的生態旅遊,地點是深入寒冷地底的岩洞,有無數石筍以及鐘乳石,林林總總、美不勝收。

在北愛爾蘭時筆者和家人到了一個叫Marble Arch Caves Geopark的地質公園。由於弟弟大學的專業是修讀地理,所以帶著一個地理專家去看地質公園也是一件快樂的事 – 至少有人解釋,我開頭是這麼想的。

不過原來這個地質公園最優勢的地方並不只在它的天然資源。原來只要參加小組就會有專業的人員帶領你安全地走下地底岩洞,探索這個被稱為歐洲最完整最珍貴的地下堡壘。正確說法是如果沒有人帶領,自己走入去岩洞是非常不安全的。地洞內有河流和湖泊,如果不懂得走隨時會「客死他鄉」!

這就是第一下筆者一家要去的地方。全程走畢約75分鐘。

因此如果要參觀的話不妨先發一個電郵到這個地質公園,和他們的人員約好時間再前往,這樣就安全而且能夠把資源發揮到最好了!

地下岩洞的溫度只有九度,因此穿着長袖上衣再加一雙平底的鞋就最安全。對於是否會有山坡以及滑滑的山路,這一點筆者可以保證只要你是身體健全的正常人,基本上都不會有任何難題,而對於無法承受太大運動量的老人家而言亦不會太過辛苦。

那天氣溫大約是十多度早上出門時筆者和家人也覺得有一點冷,可是進入了岩洞後再走出來竟然發覺原來地面一點也不冷大家可以想像那裏大概的溫度。根據指導員指出岩洞裡一年四季都是維持在攝氏九度的。

穿過重重樓梯走下去,首先會看到一條小河。河流上頭頂的球盔上有着安全燈的職員帶領大家上子船,然後一面慢慢為大家娓娓道來這個岩洞的歷史和故事。在地下的岩洞裏發現河流,而且水是那麼的冷、那麼的清。穿過大大小小的岩洞,我以為我在地底的桃花源記,正在邁向另一個未知的國度。不錯,這個國度在地底下不為人知已經幾億年了。這些鐘乳石和石筍一直在慢慢守護着這個地底的、莊嚴的城堡。

根據職員指出,這個石洞發現了並不是很長久,大約一百年左右。最初是在地上挖一個洞,把物資傳送下去,後來再慢慢打通。那些掛在旁邊無線電電話,還有可開關滴的燈都是防水的經過測試的,發生了事故時這些並不會被破壞。也可以說在這個岩洞裏的一切一切都是非常有計劃的。因應着不同的氣候環境,還有各種可能性製造出來的一個天然加上科技組合而成的地質公園。

大家也聽過水底的亞特蘭提斯傳說,在百慕達三角那裏有一個已經沉沒的魔境。在岩洞裏有一個小小的水灘,看下去就會看到一個水底的小城市。可是你在望清楚一點那原來是在你頭頂的鐘乳石的倒影,如同西班牙聖家大教堂、怪奇險要令人目不暇給。

至於地上的石筍也是令人非常嘆為觀止的。在這個岩洞裏最古老的已經有二億五千多萬年,人類的生命在大自然的比較下顯得多麼短促而微不足道。點點滴滴聚沙成塔,積聚而成的鐘乳石在石縫之間慢慢茁壯長出,抬頭望,長長短短大大小小,見證着地球的蒼老。

在一個又一個岩洞之間有不同的石室。這些地底下的石洞上面是大草原或者是山坡,可是在裏面竟然是中空的石壁組成不同的房間。

每天潮漲時有些地方也會被水覆蓋,而當超潮漲到一定高度時這些石室還會充斥着水,變成需要游水才能通過另一個石室。那些通道很窄小,有時候還不是一個成年人可以鑽進去的。

那些在地面看到非常凹凸的岩石在這裏也變得平滑如鏡,這就是水的力量。

在牆壁上偶爾還會看到化石 – 剛才說過這裏是一個已經有幾億年的地方,因此在石中看到以往的動植物的化石也是不足為奇。

在展覽中心內其實還可以看到來自香港的禮物。玻璃櫃裏發現這個石頭的故事,就是香港的地質公園和這個北愛爾蘭的公園交流時互贈的禮物。

走進展覽室,第一時間就可以看到幾個人形的蠟像吊在半空模仿着當初發掘岩洞時的人員的姿態。

要是希望能夠了解北愛爾蘭的小鎮風光不妨就和筆者家一樣,住在附近的小城市Enniskillen。很多北愛爾蘭的人住在農村,要去醫院或者購物或者辦什麼事的話也會來到這個地方。在河邊有一座小小的中世紀堡壘,裏面是一種小小的博物館。在這裏一樣也有典型歐洲都市的小教堂、也有紀念碑。在街頭的雪糕車買一杯自製的雪糕,好吃。

從地心探險回到了中世紀的城堡、還有現代的小鎮風情,也算是不枉到北愛爾蘭走一趟了。

有關Marble Arch Caves地質公園岩洞探索的資料:http://www.marblearchcavesgeopark.com/

建議到北愛爾蘭開車遊覽的人參加絕對是比購物以及飲食更加珍貴的人生經驗!

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香港旅遊及生活部落客歷7年、曾多次受邀到日本及台灣採訪,​以日本深度遊、各種藝術文化交流、日本社會學等等個人分享及見解深受各個年齡層喜愛日本的人士歡迎。著有《Kiri的東瀛文化觀察手帳》。
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