數學家的青春

我認識一位超級喜歡數學,希望成為數學家的晚輩。她是一個女孩子,課餘時間學日本語。她的思考和邏輯非常出色語言能力也不弱,是絕對的讓人嚮往的腦袋。

在她的作文裏面經常都會出現到和數學有關的東西。久而久之數學白痴的老師我也開始了解到數學原來是一門非常有趣的學問。當然,#首先你要識計數。

最近在她的文章裏面出現了難得的傷感。這個傷感就是雖然每一個人都會垂垂老矣,但是對於需要精神頭腦的數學家來說,這個現實顯得特別的殘酷。數學裏面需要大量的公式和定義、理據,不了解這些理據無法靈活運用的話,就很難在發展上有新突破。歷史上的數學家一般都是25歲之前攀登到人生的巔峰,然後他們會慢慢退下戰場成為指導者的角色,就算是最著名的菲爾茲奬得奬者,也是上限40歲。

可是在著名的數學家裏面也有比較特殊的例子,由年青都晚年都不斷開發自己的小宇宙,擁有多項驚人發表。這個偉大的數學家就是1707年出生於瑞士的Leonhard Euler,現在瑞士法郎10元紙幣上還有他的肖像。他的父親本來也是數學家,在他很小的時候就啟蒙他對數學的認知。可是在大學的時候他學的是法律和哲學,反而向另一位數學大師Johann Bernoulli求學。大師並沒有直接給他指導,而是讓他隨意進出自己的房間查閱大量深奧的數學書籍並和他談話。這種教學方法刺激了偉大數學家的腦袋,後來在回憶時他都非常敬佩這位數學教授。

晚輩說在她的學系裏面有些頭髮開始變得花白的教授已經不能把公式好好記着,要拿上一本小本子上課。對於這一點略為多愁善感的她也曾經暗暗覺得可惜。
常言自古英雄如美人,不許人間見白頭。啊!原來數學家也是不能見白頭的行業。計算直角三角形斜邊長度pythagoras theorem的數學大師弟子就是因為提出世界上不只有神設定的完美數字12345而被人推倒河裏淹死也要追求真理,腦袋千迴百轉能夠想出imaginary number “i 2 = -1 “,在負負得正、正正得正的「普世價值」裏面想像得出一個不存在世界的符號推動了物理的發展。

比起常人要聰明的數學家,難道他們精彩的人生就像運動員一樣,就只有年青的幾年。難怪李白說君不見高堂明鏡悲白髮,朝如青絲暮成雪。我們享受着科學家的發明,背後就是數學家的努力,他們人生原來像櫻花一樣燦爛盛放過後凋零,化作春泥教導往後的莘莘學子繼續推動人類文明。

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香港旅遊及生活部落客歷7年、曾多次受邀到日本及台灣採訪,​以日本深度遊、各種藝術文化交流、日本社會學等等個人分享及見解深受各個年齡層喜愛日本的人士歡迎。著有《Kiri的東瀛文化觀察手帳》。
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