◆大人女子的英國自由行◆Poppy盛放的六月-參觀邱吉爾和戴安娜王妃的老家牛津Blenheim Palace

去年走到了牛津大學,今年去牛津大學附近的Blenheim Palace。

出發的時候在車上匆匆忙忙看了一些背景資料,肯定還有很多錯漏。望拋磚引玉各位請賜教。

Blenheim Palace是世世代代Duke of Marlborough的老家。第一代的Duke of Marlborough John Churchill在西班牙王位繼承戰爭的Battle of Blenheim裏擊敗了法國以及巴伐利亞(今天的德國慕尼黑一帶),於是1705年的時候這篇土地作為獎品送給被封為公爵的John。今時今日的Blenheim Palace名字的由來也是這場戰役的名字。

這位John就是後來20世紀最重要的名人——邱吉爾的老祖宗。除了邱吉爾之外,另一位我們耳熟能詳的戴安娜王妃的Spencer家族也和Marlborough家族合流過,所以也有講法說這裏也算是戴安娜王妃的老家。

來到的時候去吃個午飯,在午餐的地方望出去是封閉了不讓進入的意大利庭園。

在水樽上看到了Henry III開拓(?)這裡的歷史。Henry III是1216年上任的君主

走入Blenheim Palace,首先會看到非常宏偉莊嚴的大廳與天花板的壁畫。

第一個房間放置了大量陶瓷,其中比較吸引的是一個盤子上面有整個的檸檬。

意外地發現有幾個玻璃櫃放的盡是康熙年代的陶瓷,雖然細心觀看會覺得不怎麼精緻,但意外發現連抱着高鼻曲髮洋人孩子的送子觀音都有幾座,自覺甚為有趣。

再走入去的房間掛滿了歷代Duke of Marlborough的肖像畫以及當今Duke of Marlborough的近照。

第一代的Duke of Marlborough John Churchill在西班牙王位繼承戰爭的Battle of Blenheim裏擊敗了法國以及巴伐利亞(今天的德國慕尼黑一帶)

雖然1987年Blenheim Palace被列為世界文化遺產,但是每年聖誕節工作依然會在這裏舉辦聖誕派對。在大廳放上長枱可以招呼40位來賓。

抬頭看看周圍的家族紋章,望着兩隻黑色鳥走去問大廳的工作人員,講了句什麼「奧匈帝國的Habsburg」。只是問完之後我想來想去也不知道兩者之間是否有關係?還需要有識之士多多指點。

走入另一間房,繼續是奢華。

突然間看到三個中文字(笑)

圖書館裏面Queen Anne的石像在幾個大書櫃中間聳立,長條型的大廳另一端是管風琴。從左邊的小門走出去就去到家族的禮拜堂。

在Queen Anne(1702年)的雕塑邊,有一幅相片紀念這裡曾經用作傷兵醫院。

在禮拜堂細心張望就會看到邱吉爾的父親的紀念石碑: 45歲英年早逝的邱吉爾父親在兄弟之中排行第三、曾經在英國殖民地印度擔任財政大臣、在英國做過下議院的議員。

臨近建築物出口的位置就是邱吉爾出生的房間。大概是有很多大陸旅行團的關係,除了入口處有指示牌用中文簡單寫着「邱吉爾的房間」展示品的古舊椅子上面用中文寫着「請勿坐」。

邱吉爾出生的房間除了有小小的嬰兒衣服放在玻璃展示櫃,牆壁上有邱吉爾親手繪畫的油畫作品。

大概由於這是邱吉爾的老家,所以除了有關她在戰爭裏面的貢獻彰顯之外,出生、戀愛、結婚等等私人生活都有詳細的記載。到了最後當然是他離世之後的喪禮,還有他的死亡證的複製品展示。

如果對歷史沒有大興趣的話,Blenheim Palace最受當地居民以及遊客歡迎的就是多個漂亮的花園。

除了有英國公園一定會有的大片綠草如茵的絲絨地氈任你躺臥踢足球,還有把花草修剪成鴨子的意大利花園、噴水池人工湖等等也不在話下。參觀當日正值當地的體育活動三項鐵人賽,大量市民擁入湖中暢泳。

雖然過來參觀的時候人山人海而且人聲鼎沸,卻見識了文化遺產成為市民同樂場所的偉大社會貢獻。能夠把以前貴族才能享受的漂亮的人工湖和市民共享是一件美好的事情:莊嚴神秘的歷史建築與其曲高和寡,不如與眾同樂。

最後,走入精美的紀念品店看看有什麼可買吧!

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Tags: 英國, 英國自由行, 英國博物館, 英國牛津, 牛津, 邱吉爾, 戴安娜王妃, Blenheim Palace, Oxford, Marlborough, Battle of Blenheim, Duke of Marlborough

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香港中文大學歷史系學士、日本語言及教育碩士。曾居東京旅居日本47道都府縣,多次受邀日本各地深入採訪,特別鐘情東北地方。 除個人網站及專頁「おしゃれキリ教室」外於「香港留日學友會」執筆分享留日趣聞,同時透過日本語FREE PAPER「LEI」向居港日人介紹香港地道文化。 著有日本文化書籍《Kiri的東瀛文化觀察手帳》(2017)及獨遊旅行指南《日本一人旅》(2019)。
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