◆大人女子的倫敦自由行◆海上雄獅的歷史:National Maritime Museum ​

英國是一個島國,憑着強大的海軍與海上貿易團隊成為19世紀世界上最強大的國家是人所盡知的事實。因此去到Greenwich走入海事博物館,自然就會對這方面的知識有着期盼。
走入博物館之前首先會看到一個超級巨型的玻璃瓶裏面有一條船。以往在全世界的海事博物館又或者任何小島無論是美洲大陸還是歐洲大陸再或是泰國都會看到的旅遊紀念品變成了非常巨型的東西係幾有趣,至少謀殺菲林。

博物館裏面展品不算很多,比較吸引的是沿着泰晤士河使用過的皇室木船。當時曾經有皇室成員使用往返倫敦到Greenwich。
整條船金碧輝煌不過看上去有點似中國以前的古代皇帝遊船,所以看到的時候有種熟悉的感覺浮上心頭。或者這麼說,我直接想起隋煬帝了。
再走入一點會看到很多半個人的人頭像,這是放在以前的木船前面的裝飾品,日語叫做「船首像(せんしゅぞう)」、英文叫Figurehead。這當然不是我本來就知道的,是我學識了英文之後回家找尋字典才認識的日文新生字。
角落就在東印度公司的茶葉!
我比較關心的是上樓看Europe meets Asia講述東印度公司的發展以及衰落。香港人耳熟能詳的南京條約在這個博物館裏面都有提及,而且更理想的是除了我們熟悉的香港之外,同樣是英國殖民地的印度也有相關的介紹。
至於有關東方的船隻,例如「花船」模型都可以在展館裏面看到。白居易當年的琵琶行是不是就在這樣的花船上面呢?
還有清朝官方的海軍其次,八旗子弟聽得多,皇家海軍旗沒有見過了吧。
有關東印度公司的影片我最深刻的是原來現在東印度公司的負責人是印度人。他把這家以前代表英國帝國主義殖民地色彩的公司買回來了。
整體來說博物館都是站在英國人的立場去看歷史,比較喜歡用英國人把文明和貿易帶到蠻荒之地的東方為重點。不過我看到留言的位置有一張寫着日期小紙條已經貼了將近一個月,上面是一個印度人的留言。印度人提到東印度公司被廢除和印度人反抗的關係,提醒大家不要忘記他們始終是殖民地的侵略者。不要以為是英女王在國會上提議廢除就廢除,其他的外來因素也是我們讀歷史要注意的部份。
因此雖然這個館的歷史立場偏向「白人負擔説」,容許參觀者自由發表意見沒有拿走紙條這一點我很欣賞。

National Maritime Museum

Address: Park Row, London SE10 9NF
Phone: 020 8858 4422

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香港旅遊及生活部落客歷7年、曾多次受邀到日本及台灣採訪,​以日本深度遊、各種藝術文化交流、日本社會學等等個人分享及見解深受各個年齡層喜愛日本的人士歡迎。著有《Kiri的東瀛文化觀察手帳》。
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