第21屆法國五月 奧芬巴赫《荷夫曼的故事》觀賞紀錄

荷夫曼的故事(Les Contes d`Hoffmann)是法國作曲家Jacques Offenbach的最後一部歌劇, 取材於德國浪漫派作家E.T.A.Hoffmann的小說, 因此雖然名義上的法國, 故事中提及的地點經常出現德國的地名.最初在1882年首演時還沒有最後Venice的一幕. 話說在即將完成時Jacques Offenbach突然病逝, 最後由另一位法國作曲家Ernest Guiraud替他續完.

據資料顯示全劇共三幕五場, 上演時第二幕與第三幕的順序根據實際情況而定, 序幕至尾聲中的女主角都由同一位女高音擔任, 有時也把Stella這一角色刪除. 而林道夫、克皮庫特劉斯、米拉克萊博士及魔法師達佩圖特也常由一位歌唱演員扮演. 歌劇於1881年2月10日在巴黎喜歌劇院首演.

筆者看的是2013年5月23~25日由Opera de Monte-Carlo製作, 以法語演出配以中英文字幕的Tales of Hoffmann歌劇作為香港每年的城中熱話法國五月重頭戲展出的版本.

故事有著各種光怪陸離的情節, 訴說著多情的主角Hoffmann不幸的三段戀愛. 欣賞著詩人Hoffmann, 代表著藝術, 音樂, 美學的希臘女神Muse(Muse就是英語Museum的字源,因此博物館裡的東西都是Muse女神的珍藏品)愛上了詩人. 她化身成詩人的朋友守在詩人身邊.

詩人愛上了正在演唱唐璜(莫札特的非常重要的作品)的Stella. 他在酒館和其他客人唱起了有趣的小調, 由於被人出言嘲笑, 詩人開始講述他不幸的三段戀愛.

第一段戀愛他愛上了一個機械娃娃Olympia. 由於得到一副神奇的眼鏡, 機械娃娃在他眼中變成了活生生的美女. 後來眼鏡破了, 他的美夢也告粉碎.
第二段戀愛他愛上了熱愛歌唱但身體有重病的二十歲少女Antonia.他們的戀情受到少女父親的阻撓. Dr.Miracle卻利用魔術令少女看見亡母, 在亡母的引領下追尋歌唱的歡樂. 最後少女在歌唱的幸福中死去.
第二段戀愛詩人愛上了意大利Venice的歌女Giulietta.歌女因為魔法師提供的鑽石的誘惑奉命去迷惑詩人, 讓詩人在自以為戀愛的過程中失去了影子.
三次戀愛讓詩人失去了信心, 這次即使遇到了第四位女性Stella內心創傷乃未復完.最後他拱手讓愛把Stella送到情敵手中,而Muse女神則得到了詩人,詩人把愛情化為了藝術, 引証了最美的作品是由愛和悲傷寫成的千古真理.

最初看第一幕時可以用不明所以去形容.相比起以往接觸的傳統歌劇如Giuseppe Verdi的作品, 感覺就是「莫名其妙」. 文化中心製作的冊子用的是近乎畢加索式的插畫, 再加上略嫌過短的介紹, 最近的第一幕67分鐘裡基本上是靜心觀看, 思考. 第一幕出現了兩個機械娃娃, 一個是成熟女性版一個是小女孩版, 同樣亦花了一段時間理觸. 到了第二幕少女的病和父親的叮嚀算是比較易懂的, 而第三幕歌女偷取影子由於太天方夜譚, 同樣花了好一段時間才理解. 要是筆者早一點把網上資料好好閱讀定不會出現如斯無奈的情景吧!

舊宣傳插畫

相比起剛才提及的Giuseppe Verdi(也是筆者第一次看歌劇La traviata (1853)的作者)的作品, 題材的確十分新鮮, 故事創意絕不欺場. 但是音樂的類型卻不是筆者喜歡的類型. 整整三幕竟然未有特別印象深刻的歌曲, 和看La traviata時每一首歌曲基本上都喜歡有明顯的口味差距-當然這是個人的喜好.

未知是否對古典的華麗佈景情有獨鐘, 太過現代的小冊子和舞台都不是我杯茶.三幕中最喜歡的是最後一幕的Venice, 因為有衣香鬢影的紳士淑女, 還有閃閃發亮的威尼斯鏡面湖水. 一枝枝的竹桿橫七豎八代表著威尼斯船夫, 意境是做得很足的.

第一幕機械娃娃出場前從天而降的各種奇怪玩物, 使筆者聯想到科學怪人-1881年可以想出機械娃娃之戀的作曲家,想像力可不容小看! 但是, 機械娃娃角色的粉紅衣服的剪裁和用料真的很似今時今日的日本原宿的Lolita, 多於1880年代的Industrial Revolution風格的娃娃呢?

網上找到別的版本, 這和筆者心目中的1880年代機械娃娃的原型比較相近.

大約是因為兩星期前看了意大利Verona的超美Arena場地展出版本的Aida(同為Giuseppe Verdi作品),被千軍萬馬, 豪華場景震懾了的我, 似乎還是犯了和幾百年前的觀眾一樣的毛病: 極重視唯美豪華的視覺享受. 對於使用光影去代表不同場景的做法固然新穎和相對省時, 但要是Tales of Hoffmann也能用極盡奢華的場景, 大約筆者會更喜歡吧.

圖為1881年版本少女之死, 這種華美風格比較近筆者所愛.

經一事長一智, 了解到自己喜好, 下次現代味太重的可以買便宜一點的票, 古典的買最貴的座位 😛 

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香港旅遊及生活部落客歷7年、曾多次受邀到日本及台灣採訪,​以日本深度遊、各種藝術文化交流、日本社會學等等個人分享及見解深受各個年齡層喜愛日本的人士歡迎。著有《Kiri的東瀛文化觀察手帳》。
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