〈附:Youtube可看的鬼片〉英國West End名作 聖誕節的恐佈Stage Play【Woman in Black】

因為朋友的極力推介,今年聖誕節之前去看了一場自己也想不到自己會去看的話劇—聖誕節的鬼故事,”Woman in Black”。這是倫敦West End連續二十六年的熱門話劇,特點是全程只有兩位演員—或者兩位半!

對於話劇,在筆者心目中從來故事內容都不是唯一的評分指標。演員的演技還有舞台效果燈光都能影響一齣話劇的分數。兩個人的話劇既沒有瑰麗的佈景,看開威爾第和華格納的傳統歌劇的筆者竟然也對這個話劇感到拍案叫絕。無他,這就是演員的精湛演技所在。

兩位演員不斷強調Imagination這一個字。他們能夠利用各種表情動作,令明明空蕩蕩的台上充滿了陰森可怕、懸疑詭秘的氣氛。即使是一隻「虛擬的小狗」,也能在他們兩人的細微動作之間令觀眾感到台上「真的有一隻狗」。

故事內容其實是根據1980年代Susan Hill的小說改編而成,1989年的平安夜這個故事還上過電影院的大銀幕。而這一個話劇在倫敦的已經和歌聲魅影齊名,享負盛名21年。故事的內容大約是說有一個年老的男人寫了一個劇本,希望講出他心底裏多年的秘密—一個年輕時遇到的可怕經歷。由於演技不佳,他聘請了一位演員和他一起排練這一個劇本。話劇的內容就是名符其實的戲中戲,這個年老的男人和年輕的演員一起在空蕩蕩的舞台上把這一個幾十年前的故事寫出來。

Youtube上可以看到大約的情景:



高個子男人年輕的時候無意間意外地遇上一位遠親離世,得到一筆遺產—一間在鄉下的大屋。在遠親的喪禮上他看到一位穿黑衣的女人,面容慘白偷偷看著大家。可是除了他之外其他人都沒有看到這個女人。

高個子男人和演員繼續排練。故事說到高個子男人親身前往鄉間的大宅,並在那裏在再遇黑衣的女人。夜晚發生了很多奇怪的事,例如聽到馬車的聲音、小孩的尖叫、還有來自密室裡各種雜物的聲響。高個子男人成功進入密室,看到還在搖晃的木馬、聽到音樂盒的音樂—這是傳出話劇之中最可怕的一幕。話劇的表達手法是把全院的燈都關上,年輕時的高個子男人(就是演員扮演的角色)拿着一個強力電筒掃射台下觀眾。配合不停的「砰砰」聲響,讓觀眾也感受到他的心跳悸動。

後來高個子男人在大宅中的書信裏得知了整個故事的來龍去脈:大宅的主人早年收養了一個小孩子,他的母親也寄居此地。可是後來這個小孩子和她的保母遇上了馬車意外:在一個大霧的早上馬車跌入了沼澤,他們全部都因此而意外死亡。孩子的母親在大宅上看到一切,最後鬱鬱以終。

透過當地人的描述,這位孩子的母親化身成黑衣女人回到了這個大宅陰魂不散。相傳曾經看過他的人的孩子都會受到咀咒死亡。年輕的高個子男人離開了大宅之後回到倫敦和未婚妻結婚,一年之後他們的孩子出生。可是後來孩子竟然也遇上了意外過身—而高個子男人還清楚記得那時他在街上也曾經和這個黑衣女人再遇。後來高個子男人的太太也過身了。

演員和高個子男人的排練至此結束。直到這時演員才問:那麼我們這段日子期間在房間裏那個黑衣的女人也是你安排的女演員嗎?高個子男人變色道:我沒有安排女演員。原來因為高個子男人把這個歷史故事重演,引起了黑衣女人的注意。她已經離開了大宅,來到了這裏永遠陪伴他們…

故事是非常傳統的英式鬼故事。岸邊大宅、小孩子的房間、馬車、木馬、音樂盒、還有古老的墓地以及小小的教堂。論故事內容這不算非常可怕,話劇精彩之處是在於燈光以及煙霧的安排。當年輕的高個子男人一個人在大宅之中跑出去往往都是遇到濃霧退卻。這些濃霧就由台上的煙幕效果取代。至於那些可怕的鐘聲、馬車聲、小孩尖叫聲就由觀眾席背後傳出,讓觀眾們彷彿進入3D動畫影院如同親臨其境。作為聖誕節的鬼故事,這的確比Nightmare before Christmas卡通片來得真實而肅殺。

最後一提是這個話劇全院有九成都是金髮棕髮的洋人,餘下的是說英語的華人。話劇全程兩小時只有兩個演員(還有偶爾在劇場上穿插的黑衣女人最後也沒有出來謝幕,我就算她半個人),在沒有任何字幕需要打足十二分精神的「惡劣環境」中對於英語怎麼靈光的筆者來說這真是一個非常了不起的挑戰!

1989年的電影版完全版:



外國網站有關Woman in Black介紹文: http://johnvreeke.com/womaninblack/

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