日語教室:日語中數字讀法「九十九」的兩個特別讀法

【九十九=つくも】

其實,我都是今天才知道「九十九」這個數字可以在日語寫成「つくも」。
話說今天上課時有位初學者的男生問:「老師為什麼九十九=つくも?」
我一頭霧水:「你什麼地方看回來的?」
答曰:「這是一個神!」
我追問:「後面有沒有跟ノミコト?」
學生說:後面有「かみ、神字。」
我本著堅持要學習的精神查到了原來這是-

「つくもがみ」的漢字是「付喪神」,現代也會寫成「九十九神」,早期在室町時代的御伽草子系絵巻物『付喪神絵巻』裡面可以找到。

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傳說當道具用了近一百年的話就會成精,而「つくも」的意思本來就是指「欠一年就一百歲」,語源竟然是來自古典文學『伊勢物語』第63段登場的和歌,指九十九年長時間。

後來,教N1用日本文學小說作教材時時讀到川端康成《伊豆の踊子》時我發現多一個「九十九」的讀法:つづら!

《伊豆の踊子》第一段這麼說:「道が九十九折になって、いよいよ天城峠に近づいたと思うころ、雨脚が杉の密林を白く染めながら、凄まじい速さで麓から私を追ってきた。」

第一句的「九十九折」、讀「つづらおり」。在Google上面找圖片,就是形容道路迂迴曲折的樣子。另外,「つづらおり」還可以寫成「葛折り」。

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日語中數字的讀法本來就已經夠多了,雖然在日常生活的話書本裏面的已經足夠,可是在看神話故事又或者文學作品時,出現新的讀法還真是驚喜莫名。來自不同知識領域的學生會問各種不同的問題,往往因為教導他們,我也長知識了。

作為老師我教他們「語言」只是最初步。假以時曰他們學懂了日語,各自在不同的範疇學到更多知識擴展自己的眼界,我也老懷安慰了。

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香港中文大學歷史系學士、日本語言及教育碩士。曾居東京旅居日本47道都府縣,多次受邀日本各地深入採訪,特別鐘情東北地方。 除個人網站及專頁「おしゃれキリ教室」外於「香港留日學友會」執筆分享留日趣聞,同時透過日本語FREE PAPER「LEI」向居港日人介紹香港地道文化。 著有日本文化書籍《Kiri的東瀛文化觀察手帳》(2017)及獨遊旅行指南《日本一人旅》(2019)。
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