日語教室:日本成人禮的歷史與古代中國的關係

成人の日(せいじんのひ)、每年1月的第二個星期一是日本的成人禮,慶祝這一年進入20歲的年輕人正式成年。

成人節的前身其實是古代的元服。據記載元服盛行於奈良和平安時代,主要在皇家和皇族中舉行。、男子稱「元服」、「褌祝」;女子稱「裳着」、「結髪」。男孩標記成年為十五歲,而女孩則為十三歲。凡參加過元服式的女子可梳成人髮型、穿成人服裝,以示進入成人期。在《源氏物語》中就有年輕的紫之上元服的描繪。

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到了江戶時代,男孩會被安排剪掉他們的額上的頭髮、女孩則被安排把她們的牙洗染為當時時尚代表美麗的黑牙。

1876年,成年的法定年齡指定為二十歲。男性一般會穿戴套裝衣服到他們的成年禮儀式,但很多女性則選擇穿戴傳統振袖。振袖分成三種,一般成人禮都會穿著中振袖。除了成人禮外,結婚或初詣穿上振袖也是常見的。

到了1948年日本政府根據民俗規定滿20歲的人要過成人式,目的是讓青年意識到自己已成為社會的正式成員。凡年滿20歲的男女青年在成人節這天要身穿傳統服裝參加官方或民間團體為他們舉辦的成人儀式。

然而若果要追溯歷史,日本的成人節是受中國冠禮的影響而成。

中國的成人禮最早是在中國春秋時期孔子為弟子們舉辦成人禮而來。中國古代成人禮男孩子二十歲行「冠禮」,女孩子十五歲行「笄禮」。

可是當遇上各人生日不同,年紀如何計算?2000年之後,參加典禮的基準是用前一年的4月2日開始至該年的4月1日成為成人方式計算,也就是用學齡計算(日本4月開學)。

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明治維新前定於正月十五日(即元宵節),日本廢除農曆後改為西曆1月15日,於2000年改訂為在每年1月的第二個星期一。雖然這是西曆算法,但如果以中國陰陽學家建議來看,冠日多選甲子、丙寅吉日,特別以正月為大吉,所以日子上可能也是有些根據呢。

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香港中文大學歷史系學士、日本語言及教育碩士。曾居東京旅居日本47道都府縣,多次受邀日本各地深入採訪,特別鐘情東北地方。 除個人網站及專頁「おしゃれキリ教室」外於「香港留日學友會」執筆分享留日趣聞,同時透過日本語FREE PAPER「LEI」向居港日人介紹香港地道文化。 著有日本文化書籍《Kiri的東瀛文化觀察手帳》(2017)及獨遊旅行指南《日本一人旅》(2019)。
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