【閱讀紀錄】「吓?格差社會又點?」橘木俊詔『格差社会何か問題なのか』—講解日本貧富兩極化狀況與影響的教科書(含圖表數據分析說明)

日本直木奬小說《便利店人間》得到廣泛注意,其中一個帶來的社會討論就是格差社會到底何去何從?

介紹這本小說的時候有很多住在海外的讀者留言,「一生人做便利店有錯嗎?也是一件正當職業,有什麼不好呢?」當中以加拿大的比例比較高。

或許這就是不同地區不同的文化下看事情的角度以及感想會有分歧的一個例子。

最近看了一本已經不是新書的社會學書籍《格差社会何か問題なのか》,可以用來給各位簡單講解及差社會到底引致了什麼問題。

「格差の何か悪いのか」

「格差が拡大してもいいではないか」

一言以蔽之,這本書就是為了針對大量發出以上兩個疑問的人去回答的作品。

作者橘木俊詔早在1998年已經提出格差社會的問題,當時有大量日本國內人士還未意識到較差社會貧富兩極化會引伸的社會問題。

今天介紹的這本書席是2006年出版,距離今天亦已經10幾年。不過作為一個日本經濟下貧富兩極化社會的入門教科書依然有閱讀的價值。

首先要讓大家有個心理準備,這本書有超過一半是非常沉悶的技術性分析。他用數學以及統計學讓大家了解日本人民的收入、支出、社會發展等等現狀,雖然沉悶卻是最真實赤裸裸的分析以及評論。

老實說花了很多精神看這些圖表也不怎麼記得,可能是對於統計學本來就有點抗拒吧。

接着話題一轉,作者終於提到現時越來越誇張的貧富差距。2006年寫成的書籍也就是說屬於本人剛剛大學畢業到日本讀書的年代,我自然就是他筆下的大學畢業生世代。

因此閱讀作者筆下的年青人、大學畢業生世代,有助了解過我同年紀的日本人經歷過的日子。

「日本人很有錢」「喜歡買名牌東西」,這些「亞洲最有錢的國民」已經屬於上一代了。

作者是這麼說的:

在不久的將來那些富有的老年人去世之後,二手店大概會出現大量的已經過時的名牌雜貨,例如英國的高級茶杯。在泡沫經濟的年代高級的Wedgwood茶具可是每個家庭必備的正常不過的用品。

現在日本的YouTube佈置以及家品介紹,有非常多介紹無印良品、Nitori、100 Yen店、宜家傢俬、Uniqlo、GU的年青YouTuber。

40歲以下的日本人能夠過上好像上一代那麼滋潤的生活的並不多。於是便宜但品質還過得去,可以讓生活點綴的便宜品牌大眾化價格成為了日本主流受歡迎的商品。

Wedgwood的茶具、高級法國手袋什麼的早就不是人人都會購買當成普通日常用品使用的東西了。現在歐洲精品市場的顧客早就變成中國人為主了吧!

至於有人可能會問:可是我想日本的Instagram還有些很喜歡過奢侈生活的人,他們是屬於大比數嗎?這是否定的。相比起泡沫經濟年代日本每個人都是中產、爸爸只要外出工作就保證能夠養得起四人家庭、每個人只要好好工作都有能力買高級的名牌精品……這個社會現象早就消失了。

以上讓各位提提神的茶杯例子講完之後,我們來分享日本新貧窮階層的數據。沒有這些數據,講再多的文字也是徒然。

女性與年青人的貧窮問題日益嚴重

2006年作者寫書的時候,66~75歲的貧窮比例是19.5%、18~25歲的貧窮比例是16.6%、41~50歲的貧窮比例最低,只有11.7%。

至於用居住家庭組別去看的話,1995年高齡單身貧窮比例47.9%,到了2001年下降到43%;母子家庭貧窮比例從55.3%下降到53%。可是單身人士(高齡以外)的貧窮比例卻從20%大升到26.9%!

學歷與自由業的比例

「低所得社會」

作者認為年青人和女性會成為社會上的暑假,活在邊緣化的社會底層主要的原因來自正規勞動與非正規勞動之間的收入差距。

本來女性和年青人的收入一向比較低,而且從事兼職的工作的機會比較大。在傳統的日本社會裏擔當兼職的女性通常都是已經結婚的女性,本來就有丈夫撫養;至於年青人出來打工背後亦有家庭支持。

自由職業比均每年收入140萬日元

可是現在社會家庭觀念以及各種意識的轉型,離婚或者單親媽媽的家庭一直增加,年青人沒有家人輔助跌入貧窮網的情況亦很常見。

完全失業的年輕分佈層

書中亦有一個表格提及假如有兩位年青人同事離開校園,假如其中一位能夠找到正規勞動的資格也就是所謂「正社員」,另一位不幸地只能夠做兼職或者非正規勞動人員的話,假設他們兩位都做到退休年齡,統計一生人的總收入正規勞動者的收入是非正規勞動者的收入的近4倍左右!

這就是小說《便利店人間》裏面大家會在意一生人做便利店到底會有什麼影響的核心問題:當其他人可以安享晚年的時候,一生人貢獻給便利店的店員卻可能朝不保夕,只能以即食麵充飢到老死。

正社員vs兼職一生人總收入

要是大家想知道日本的貧窮問題YouTube其實可以找到非常多的社會實況紀錄片。只要打「日本」「貧窮」「老人」「女子」等等關鍵字,就會發覺其實日本的窮人的慘況不見得比香港的劏房戶要好。

「富裕層」是如何形成的

作者在書中亦有提及過各種的有錢人到底是如何得到他們的財富,所謂貧者愈貧富者越富並不是說笑的。

我在這裏根據書本內容,舉一個「サラリーマン経営者」作為例子。這些人有共同的特徵,首先是名門大學畢業、成功考入一流的企業、再在多次的晉升機會之中成功爬到一個企業最高的位置。也就是說他們經過多次的競爭考試,在當中脫穎而出才能夠爬到最高峰。

可是即使走上這條所謂的成功道路,也不見得會成為非常有錢的大財主。作者又提出堀江貴文犯下了「證券取引法」作為例子,提出他的大量財富是如何累積。(如果你不知道這個人是誰請去Google)

高稅收人士比率及職業

雖然《格差社会何か問題なのか》這本書已經是10幾年前寫成的,但裏面社會學的論調即使來到今天依然可以繼續使用。至於想了解更多下社會向下流動特別是女性的身份和地位,《下流社會》此書亦很推介。

想了解為什麼日本為何會越來越多貧窮人口,還有作者提出如何可以從國家的根本去改善,就要慢慢詳細閱讀了。

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Tags: 日本社會, 日本格差社會, 格差社會, 橘木俊詔, 社會學, 貧窮學, 貧富懸殊, 社會兩極化, 貧富兩極化, 日本窮人, 日本邊緣化社會

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香港中文大學歷史系學士、日本語言及教育碩士。曾居東京旅居日本47道都府縣,多次受邀日本各地深入採訪,特別鐘情東北地方。 除個人網站及專頁「おしゃれキリ教室」外於「香港留日學友會」執筆分享留日趣聞,同時透過日本語FREE PAPER「LEI」向居港日人介紹香港地道文化。 著有日本文化書籍《Kiri的東瀛文化觀察手帳》(2017)及獨遊旅行指南《日本一人旅》(2019)。
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