讀書報告:《明治維新胎動之地 幕末長州》從毛利、維新志士到更多日本首相輩出的山口縣歷史探索—鄭祖威

有A-Level讀過明治維新的朋友曾跟我說:「我不知道薩長史觀是什麼,但我以前讀書會相信教科書是中立的,長州和薩摩一直以來都是長勝將軍,他們人才輩出輕輕鬆鬆地推翻了幕府開創了明治維新,日本從此富國強兵安居樂業。」

沒有興趣看日本歷史的人,自然對這個話題沒有興趣;至於曾經受過香港傳統高中世界史教育的人來說,他們學習的考試範圍也只會有「長州薩摩成功推翻幕府然後明治維新富國強兵」,就此而已。

我以前的老師總是說「讀歷史永遠有種不同的立場,你可以盡量找尋事實的真相但評論和觀感是你個人主觀的部份」,考試範圍照單全收就等於沒有經過咀嚼,長遠會吃壞肚子。

教科書並不足夠,我選擇親身走到該地去感受。2018年的明治維新150周年前一年2017年,我到了山口縣的萩還認識到萩市的歷史研究者、老導遊山根先生。萩這個地方肯定不是熱門旅遊景點,只有對日本戰國歷史特別是毛利家又或者明治維新有強烈的愛才會踏足的這片土地。

2017年、山口縣觀光列車「〇〇のはなし」通車。三平仮名代表的是萩、長戶、下關。

現在回想起來日本書店裏面那些圖文並茂的書本固然重要,尤其是在親身到訪之前必須打底做功課;但如果早一點可以看到《幕末長州》一書,理應會有更深入的認知。

書本的序開宗明義講到歷史是勝利者書寫的。正因為這樣,喜愛歷史的人慢慢就會討厭勝利者、並且對戰敗的一方產生了同情以及惋惜的心態。

每個人讀書讀到不同的事件與人物時候有各種不同感情正常不過,但是多看一些相關的資料以及時代背景有助我們更加看清當時的局勢。

從時代地理環境開始鋪排

《幕末長州》和我在日本看到圖文並茂的精讀書往往直接從吉田松陰開始以「人」為主題略有不同,書開首的部份加入詳細說明如欠缺平地偏離瀨戶內海地理位置、追溯當地大名毛利家的背景以及惡劣的經濟狀況。

400年前把日本天下勢力重新分布的關原之戰之後,跟隨代表豐臣家石田三成的毛利輝元從勢力龐大的超級大名淪落至屈居今山口縣周防、長門一角。找尋新的居城時在三個地方之中偏偏選擇了「平原狹小、遠離經濟中心瀨戶內海」的萩。

2017年萩老導遊山根先生的資料冊

多得這種安排,還沒有親身到過當地的讀者都可以在腦海裏面活靈活現地描繪出這個後來成為明治維新起源之地的幾十人村落。

增加趣味性的「長州講座」部份

密密麻麻的歷史書從來都是沉悶的代名詞。

《幕末長州》在每個篇章之間加入了一些短篇散文名曰「長州講座」,講的是正史以外大家會有興趣的小知識:例如同情長州藩的京都店家販賣的甜品與偷偷為他們打氣的暗語、高杉晉作上海之行受到的衝擊與堅持不可割讓、吉田松陰過身之後松下村塾的下場、長州藩對教育的重視與學校設立及教授科目等等。

2017年的松下村塾

雖然說的好像都是無關痛癢的小事,正是因為這些調劑讓讀歷史增添了趣味,在字裏行間看到「生活」和「人」。

《幕末長州》這本書難不難讀?

首先,我相信如果各位能夠看到這一段落的話相信也不是厭惡文字之人(當然也不排除大家是俾面)。

作者鄭祖威在書中最後曾經提過希望寫得比較簡明易懂,但似乎還是太過複雜。

我個人的意見是如果是喜歡看多角度歷史、本身有基礎根底的人會喜歡這本書因為行文流暢、調理分明資料亦容易入口;但對完全沒有概念還未搞清楚誰是誰的幕末初心者來說略為艱辛。

除了主要人物授勛一覽、主要人物出身表以及主要人物生卒年表幫助閱讀外,山縣太華VS吉田松陰兩人思想分歧的表格是平常看的厚實歷史書中比較少做到的一目了然分析圖。

在閱讀這本書之前我會比較建議各位最好有基礎的幕末常識,對長州薩摩會津、公武合體、坂本龍馬、薩長同盟之類有基礎的認知。這些知識上網可以看到不少,如果懂得日文的話直接看我文章開頭講過的圖文並茂精讀都會有幫助。

就算只是看過《新選組》、《花燃燒》的NHK大河劇都會有非常大的幫助。如果看過綾瀨遙的《八重之櫻》更佳,因為可以看到長州的死敵—會津的角度描繪的歷史。

後記:

最後,雖然全本書講的是幕府末年長洲的政治環境以及各種思想解放,作者在書末有幾句有關長州人物的說話我很贊同:

乃木希典與吉田松陰、高杉晉作一樣,都是充滿人格魅力的長州人。如果個用一個詞語形容這三個人,那麼吉田松陰是「至誠」,高杉晉作是「豪邁」、乃木希典比較複雜,個人會用「潔白」來形容他。

對這三位英雄豪傑的評級,在我心中遠遠超越最廣為人知的伊藤博文—這當然也是個人的感受與價值觀使然。

2019年,位於東京乃木坂的乃木希典故居

即使來到2018年150年過去了,長州會津還是世仇不共戴天。有時我都很想問現在的山口人如何看福島?但實在問不出口。反過來說我最近走去訪問一些東北地區的老人家,他們對於多代總理大臣出自山口依然憤憤不平。

延伸閱讀:

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Tags: 日本史, 明治維新, 幕末長州, 幕末, 毛利家, 維新志士, 高杉晉作, 吉田松陰, 伊藤博文, 乃木希典, 松下村塾, 日本近代史, 山口縣

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香港中文大學歷史系學士、日本語言及教育碩士。曾居東京旅居日本47道都府縣,2012年起多次受邀日本各地深入採訪,特別鐘情東北地方。 除個人網站及專頁「おしゃれキリ教室」外於「香港留日學友會」執筆分享留日趣聞,同時透過日本語FREE PAPER「LEI」向居港日人介紹香港地道文化。 著有日本文化書籍《Kiri的東瀛文化觀察手帳》(2017)及獨遊旅行指南《日本一人旅》(2019)。
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